L’amour du bois, l’amour du beau

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Depuis quand et pourquoi utilise-t-on le bois pour faire du beau ? 

Pour cette entrée en matière, je vous propose de découvrir les particularités du bois et d’explorer les raisons de son utilisation quotidienne dans le domaine de la création artisanale.

Une matière à la fois noble et intemporelle

Le bois est un matériau de création privilégié. Il est très souvent employé dans les domaines de la construction, du mobilier ou encore de la décoration.

En ce qui concerne son utilisation à des fins purement esthétique et décorative, elle est attestée depuis au moins le début de la chrétienté. En effet, l’entrée principale de l’église Sainte-Sabine de Rome est occultée par une porte en bois datant du Vème siècle. Il s’agit du plus ancien exemple de sculpture sur bois de cette période.

Entre autres métiers d’art qui utilisent le bois pour en faire ressortir toute sa beauté, le métier d’ébéniste est apparu en Europe au Moyen-Âge et commence à sérieusement se développer au XVIIème siècle en France. L’art de l’ébéniste consiste à travailler des bois nobles tel que l’ébène, pour confectionner des créations artistiques ou architecturales sur-mesure et de façon unique. La recherche de l’esthétisme occupe une grande place chez les artisans d’art qui façonnent le bois. On le privilégie notamment pour la liberté artistique et créatrice qu’il peut offrir. 

De riches perspectives de créations artistiques

Riche de toutes ses caractéristiques, c’est ce qui fait que le bois est si plébiscité par les artisans d’art. Il offre une large palette de couleurs naturelles, de grains, et de singularités au travers de nombreuses essences

Dans un premier temps, pour choisir l’essence de bois adéquate, il faut se demander quel usage final aura l’objet que l’on souhaite créer. Par la suite, le bois est choisi en fonction de son essence. Chaque essence d’arbre produit un bois différent, plus ou moins adapté à certains usages. Les caractéristiques auxquelles il faut tenir compte dans le choix du bois sont la densité, la dureté, l’élasticité, le taux d’humidité, la couleur, le grain et bien d’autres.

Outre ces caractéristiques, le choix du morceau prélevé sur l’arbre a aussi toute son importance. Racines, tronc, branches : chaque partie est choisie avec soin par l’artisan d’art selon son mode de création.

Mais pourquoi est-il si important de choisir son bois avec beaucoup de soin ? Pour vous donner une idée, prenons un exemple concret. Un objet utilisé dans une cuisine, comme une cuillère ou un bol, devra être fait de bois dur qui absorbe peu d’humidité. Il doit également être durable et ne pas se briser à la première bouchée s’il s’agit d’une cuillère.

Vous disposez d’une branche d’olivier ? Très dur et très dense, ce bois se polit magnifiquement. Vous pouvez en faire une sculpture ! Non seulement elle résistera au temps mais son odeur redoublera son appréciation. 

On privilégie aussi le bois pour ses enjeux durables

Le bois est un matériau naturel et écologique, il est ainsi tout à fait adapté aux enjeux environnementaux et écologiques actuels.

En effet, l’utilisation du bois participe à la limitation et à la réduction des gaz à effets de serre, car il nécessite moins d’énergie que les autres matériaux pour sa transformation. En prime, il contribue même au stockage du CO2, agissant comme un puit de carbone pendant toute sa durée de vie, peut-on rêver mieux ?

D’un autre côté, à l’ère de la mondialisation et de l’avènement de la production en masse, les artisans d’art eux, privilégient la production de créations artistiques en petite série et bien souvent en pièces uniques. Avec des matériaux durables comme le bois, on créait des objets qui résistent au temps. 

Vous avez déjà entendu parler de l’upcycling ?  C’est une tendance qui consiste à récupérer des matériaux, des meubles ou des objets du quotidien dont on ne se sert plus pour les transformer en un autre produit. L’idée est de leur apporter une valeur ajoutée en matière de design, de fonctionnalité et d’esthétisme. On donne donc à ces objets une nouvelle vie en évitant le gaspillage. En plus des bénéfices écologiques qu’offre la réutilisation, l’upcycling donne l’occasion de créer des objets uniques et de travailler sa créativité ✨

Au-delà des essences et des enjeux écologiques du bois, les métiers d’art liés au travail de cette matière sont également plutôt variés. 

Les métiers du bois : une riche palette de métiers d’art

Le bois est utilisé par un grand nombre de professionnels et chaque métier a sa spécificité.

Le travail du charpentier est, d’après un plan, de choisir les bois : chêne, châtaignier ou sapin, dont il peut exploiter les courbures naturelles. Il taille les pièces principales appelées fermes, poutres, pannes, chevrons, tenons et mortaises, et les assemble. 

Avec du bois massif, le menuisier réalise portes, fenêtres, volets, lambris. Il anticipe les déformations du bois en ajustant les pièces par embrèvement, un assemblage figé par des chevilles. Il intervient en création sur des réalisations sur mesure ou dans le cadre de la restauration du patrimoine

L’ébéniste conçoit et réalise des meubles d’agencement, des meubles de style ou de création, à l’unité ou en petite série. Traditionnellement attaché au travail du bois, notamment d’essences rares et précieuses, le métier s’ouvre désormais à l’utilisation de tous types de matériaux.

Jouant de toute la palette des essences de bois, le marqueteur réalise des compositions pour orner meubles ou objets ou pour créer des tableaux. Il découpe des placages naturels ou teintés et assemble le tout.

Enfin, le sculpteur sur bois taille le bois afin de faire naître des motifs ou des formes. Il peut réaliser des sculptures en bas-reliefs plus ou moins profonds ou des sculptures en ronde-bosse
en trois dimensions. Il peut être amené à intégrer dans ses œuvres d’autres matériaux que le bois. 

Et bien d’autres métiers…

Vous pouvez retrouver l’ensemble des 281 métiers d’art sur le site de l’Institut National des Métiers d’Art, là où j’ai tout justement puisé mes ressources pour la définition de ces métiers du bois.

Quant à moi, je vous remercie d’avoir lu cet article, n’hésitez pas à le partager ça me ferait très plaisir ✨

À bientôt sur le blog ou sur les réseaux sociaux 🤙🏻

Elwen 💫

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